Percha de Nilo

La percha de Nilo (Lates niloticus) es una especie de agua dulce

pescado en familia Latidae de pedido Perciformes. Es extendido en todas partes de mucho

de Afrotropic ecozone, siendo originario del Congo, Nilo, Senegal, Niger, y Lago Chad, Volta, Lago Turkana y otras cuencas hidrográficas. También ocurre en las aguas salobres de Lago Maryut en Egipto. Al principio descrito como Labrus niloticus, entre wrasses marítimo, la especie también se ha mencionado como Centropomus niloticus. Los nombres comunes incluyen snook africano, Capitaine, percha de Victoria (un nombre comercial engañoso, ya que la especie no es el originario de Lago Victoria), y un gran número de nombres locales en varias lenguas africanas, como el nombre de Luo Mbuta.

Lates niloticus es de plata en color con un dejo azul. Tiene un ojo morado oscuro distintivo, con un anillo externo amarillo vivo. Uno de los peces de agua dulce más grandes, alcanza una longitud máxima de casi dos metros (más de seis pies), pesando hasta 200 kilogramos (440 libras). 121–137 cm de promedio de pescado maduro (48–54 en), aunque muchos peces se agarren antes de que puedan cultivar esto grande.

La percha de Nilo adulta ocupa todos los hábitats de un lago con concentraciones de oxígeno suficientes, mientras los menores se restringen a ambientes playos o costeros. Un depredador feroz que domina sus alrededores, la percha de Nilo se alimenta del pescado (incluso sus propias especies), crustáceos e insectos; los menores también se alimentan del zooplankton. La Percha de Nilo usa la educación como un mecanismo para protegerlos de otros depredadores.

La percha de Nilo se ha introducido en muchos otros lagos en África, incluso el Lago Victoria (véase abajo) y el Lago Nasser artificial. El IUCN's (Unión de Conservación mundial) Invasive Species Specialist Group considera Lates niloticus una de las 100 especies invasivas del mundo peores.

El estado de Queensland en Australia impone multas pesadas en cualquiera encontrado en la posesión de una percha de Nilo viva, ya que compite directamente con el natural Barramundi, que es similar, pero no alcanza la misma talla que el

Percha de Nilo.

La especie tiene la gran importancia comercial como un pescado de la comida. La percha de Nilo también es popular entre pescadores de caña del deporte ya que ataca señuelos de pesca artificiales y también se levanta en aquaculture.

Introducción del Lago Victoria

La introducción de esta especie al Lago Victoria es uno de los ejemplos el más comúnmente citados de los efectos negativos que las especies exóticas invasivas pueden tener en ecosistemas.

La percha de Nilo se introdujo en el Lago Victoria en Africa Oriental en los años 1950, y desde entonces se ha pescado comercialmente. Se atribuye con causar la extinción o la cerca extinción de varios cientos de especies natales, pero ya que las reservas de la Percha de Nilo disminuyen debido a la pesca comercial, al menos algunos de ellos hacen una reaparición. Al principio, la dieta de la percha de Nilo consistió en cichlids natal, pero con la disponibilidad decreciente de esta presa, ahora consume principalmente pequeño camarón y pececillos.

La introducción del pescado al Lago Victoria, mientras ecológicamente negativo, ha estimulado el establecimiento de compañías de pesca grandes allí. En 2003 la percha de Nilo ganó 169 millones de euros en ventas a la Unión Europea. Otros ingresos son el turismo sportfishing en la región de Uganda y Tanzania que pretenden agarrar este pescado. La perspectiva a largo plazo está menos clara, ya que la sobrepesca reduce ahora a poblaciones de Lates niloticus.

La modificación del ecosistema natal también ha tenido efectos socioeconómicos perjudiciales en comunidades locales que lindan con el lago. Las operaciones de pesca en gran escala, ganando millones de dólares de su cogida de Lates niloticus exportada, han desplazado muchos habitantes del barrio de sus ocupaciones tradicionales en el comercio de pesca y les han traído en la economía en efectivo o - antes de que el establecimiento de pesquerías orientadas a la exportación - los convirtiera en refugiados económicos (ver para una crítica en esta visión Beuving 2010). Al menos al principio, las redes bastante fuertes para sostener la percha de Nilo adulta no se podían fabricar en la localidad y se tuvieron que importar por un alto precio.

La introducción de la percha de Nilo también ha tenido efectos ecológicos adicionales en tierra. Cichlids natales tradicionalmente se secaron por el sol, pero la percha de Nilo tiene un contenido de grasas más alto que cichlids por tanto en cambio se tiene que fumar para evitar estropearse. Esto ha llevado a una demanda aumentada de la leña en una región ya muy afectada por deforestación, erosión de suelo y desertificación.

La Pesadilla de Darwin documental denominado por el premio de la Academia por Hubert Sauper (una producción francés-austríaco-belga, 2004) trata con el daño que ha sido causado por la introducción de la Percha de Nilo, incluso la importación de armas y municiones en aviones de carga de Europa que entonces exportan la percha de Nilo, exacerbando el conflicto y la miseria en las regiones circundantes. La Pesadilla de Darwin es muy polémica, sin embargo, a aquellos que consideran la introducción de la percha de Nilo beneficiosa. Acusan el documental de implicar causalidades que realmente no existen. Incluso los críticos de la introducción no han elogiado la atención al espectacular, pero sólo sueltamente correlacionaron cuestiones recientes, al abandono de ecologic actual y agitación económica causada por L. niloticus proliferación en el Lago Victoria.

Sin tener en cuenta la opinión, parece que la red trophic del Lago Victoria se ha drásticamente cambiado a través de la introducción de este depredador del cerca nivel superior nuevo. Mientras el ecosistema del lago avanza despacio un nuevo equilibrio, el antiguo estado de pesquerías en el Lago Victoria probablemente no se puede devolver, sin tener en cuenta si esto se considera positivo o negativo.

Véase también

Adelante lectura

http://news.bbc.co.uk/2/hi/africa/4348289.stm

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