Hablot Knight Browne

Hablot Knight Browne (el 12 de julio de 1815 – el 8 de julio de 1882) era un artista inglés, famoso como Phiz, el ilustrador de libros de Charles Dickens, Charles Lever y Harrison Ainsworth.

Biografía

De la ascendencia Hugonota, Hablot Knight Browne nació en Inglaterra, en Lambeth (cerca de Londres) en Kennington Lane. Era el catorce de Catherine y los quince hijos de Guillermo Loder Browne. Según Valerie Browne Lester, Phiz era de hecho el hijo ilegítimo de su hermana mayor Kate y el capitán Nicholas Hablot de la Guardia Imperial de Napoleón. Hay un poco de incertidumbre en cuanto a la fecha exacta del nacimiento. ¡El 12 de julio de 1815 es la fecha dada por Valerie Browne Lester, su tataranieta, y John Buchanan-Brown en su libro Phiz!: ilustrador del mundo de Dickens. Otras fechas posibles son el 11 de junio de 1815 (Encyclopædia Britannica Undécima Edición) y el 15 de junio de 1815 (El diccionario de la Biografía Nacional).

Cuando tenía 7 años, su padre Guillermo Browne abandonó a su familia, cambió su nombre a bretón y navegó con fondos malversados a Filadelfia donde se hizo conocido por sus pinturas de la acuarela. Guillermo Browne fue declarado entonces muerto por su esposa Catherine. Thomas Moxon, el marido de la hermana Ann Loder Browne de Guillermo, ayudó a apoyar a la familia, quienes se abandonaron mal lejos.

Browne se puso como aprendiz con Finden, un grabador, en cuyo estudio obtuvo su única educación artística. Sin embargo, se no satisfizo para el grabado, y tener durante 1833 aseguró un premio importante de la Sociedad de Artes para un dibujo de John Gilpin, abandonó el grabado en el año siguiente y comenzó otro trabajo artístico, con el objeto último de hacerse un pintor.

Carrera artística

En la primavera 1836, encontró a Charles Dickens. Era en el tiempo cuando Dickens buscaba a alguien para ilustrar Pickwick. Browne había sido el ilustrador de su pequeño folleto el domingo bajo Tres Cabezas. En la edición original de Pickwick, publicado en el chelín partes mensuales a partir de principios de 1836 hasta el final de 1837, los siete primeros platos fueron dibujados por Robert Seymour, que se suicidó en el abril de 1836. Los dos siguientes platos eran por Robert Guillermo Buss.

Browne y William Makepeace Thackeray visitaron la oficina de los editores con especímenes de su trabajo para la inspección de Dickens. El novelista prefirió a Browne. Los dos primeros platos grabados al agua fuerte de Browne para Pickwick se firmaron "Nemo", pero el tercer se firmó "Phiz", un seudónimo que se retuvo en el futuro. Cuando preguntado explicar por qué eligió este nombre contestó que el cambio de "Nemo" a "Phiz" se hizo armonizar mejor con "Boz" de Dickens.

Phiz desarrolló el carácter Sam Weller gráficamente como Seymour había desarrollado Pickwick. Dickens y Phiz se hicieron buenos amigos y en 1838 viajaron juntos a Yorkshire para ver las escuelas de las cuales Nicholas Nickleby se hizo el héroe: después hicieron varios viajes de esta naturaleza en la compañía para facilitar el trabajo del ilustrador. Otros personajes de Dickens ilustrados por Phiz eran Squeers, Micawber, Guppy, el comandante Bagstock, la Sra Gamp, Tom Pinch y David Copperfield.

De los diez libros de Dickens que Phiz ilustró, el más se conoce por David Copperfield, Pickwick, Dombey y Son, Martin Chuzzlewit y Casa Triste. Browne hizo varios dibujos para la Perforadora en sus primeros días y también hacia el final de su vida. Diseñó la envoltura que se usó durante dieciocho meses a partir del enero de 1842. También contribuyó a los Libros de Bolsillo de la Perforadora.

Además de su trabajo para Dickens, Phiz ilustró más de veinte de las novelas de la Palanca (entre ellos Harry Lorrequer, Charles O'Malley, Jack Hinton y el Caballero de Gwynne). También ilustró las novelas de Harrison Ainsworth y Frank Smedley. Mervyn Clitheroe por Ainsworth es uno de los más consumados de los trabajos del artista. Browne estaba en el empleo continuo por editores hasta 1867, cuando sufrió una enfermedad que causó un nivel de parálisis. Después de la recuperación, produjo muchos gravados en madera. En 1878 le concedió una anualidad la Academia Real. Su salud gradualmente se empeoró hasta que muriera el 8 de julio de 1882.

La mayor parte del trabajo de Browne se grabó al agua fuerte en platos de acero porque éstos cedieron una edición mucho más grande que el cobre. Browne se enojó en algunas de sus aguafuertes transferidas a la piedra por los editores y se imprimió como reproducciones litográficas. En parte con la visión para prevenir este tratamiento de su trabajo, empleó una máquina para gobernar una serie de líneas sobre el plato a fin de obtener lo que pareció ser un tinte; cuando manipulado con el ácido este tinte dio un efecto que algo se parece al grabado mezzotinto, que entonces se encontró prácticamente imposible transferir a la piedra.

Galería

File:Phiz-Sarony - 1870s.jpg|Browne fotografiado por Sarony c.1870s

Image:Hablot Knight Browne placa de la placa jpg|Blue azul, Arboleda de Ladbroke, Londres

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