Cecil Woodham-Smith

Cecil Blanche Woodham-Smith (née Fitzgerald) (el 29 de abril de 1896 – el 16 de marzo de 1977) era un historiador británico y biógrafo. Escribió cuatro libros de la historia populares, cada uno que trata con un aspecto diferente de la era victoriana.

Años mozos

Cecil Woodham-Smith nació en 1896 en Tenby, País de Gales. Su familia, Fitzgeralds, era una familia irlandesa famosa, uno de sus antepasados que son el señor Edward Fitzgerald, el héroe de la Rebelión irlandesa de 1798. Su padre coronel James FitzGerald había servido en el ejército indio durante el Motín Sepoy; la familia de su madre incluyó al señor Thomas Picton General, un soldado distinguido que se mató en Waterloo.

Asistió a la Escuela Real para las Hijas de los Oficiales en el Baño, hasta su expulsión por tomar el permiso inesperado para un viaje a la galería National. Terminó su educación en un convento francés y después entró en el Colegio de S. Hilda, Oxford. Se graduó con un título de segunda clase de inglés en 1917.

En 1928 se casó con George Ivon Woodham-Smith, un abogado de Londres distinguido con quien tenía una relación excepcionalmente cercana y profunda hasta su muerte en 1968. Pero aunque poseyera una destreza para la escritura histórica, pospuso su carrera (como era acostumbrado para mujeres de su tiempo) hasta que sus dos hijos se hubieran marchado al internado. Mientras tanto, escribió calderas del pote bajo el seudónimo Janet Gordon; esta formación era ponerla en el lugar bueno como un historiador, cuando dominó el arte de escribir la narrativa divertida.

Carrera

Su primer libro ya que un historiador, una biografía de Florence Nightingale publicó en 1950, la tomó directo a la cumbre de su profesión. Su investigación meticulosa había tomado nueve años largos, pero el libro tuvo éxito en restaurar el brillo a la reputación de Nightingale, que había bajado a una muesca después del trabajo de desacreditación astuto de Lytton Strachey en sus Victorianos Eminentes celebres. Aclamado para su combinación de beca y legibilidad, Florence Nightingale ganó el Premio de James Tait Black por la biografía.

Su siguiente libro era igualmente bien acogido. La Razón Por qué (1953) era un estudio del Precio de la Brigada Ligera, un desastre militar durante la guerra de Crimea y uno de los acontecimientos de definición de la edad victoriana. Se hizo su libro más popular, y después explicó a un auditorio de televisión cómo escribió el propio Precio: el funcionamiento en un galope durante treinta y seis horas sin parar sin la comida u otra ruptura hasta la última arma se disparó, cuando vertió una bebida tiesa y durmió durante dos días. Aunque el trabajo críticamente se aclamara, llegó a la conclusión que los aliados habían perdido la guerra de Crimea, que la mayor parte de historiadores concluyen no es verdad.

Produjo dos trabajos más notables. El primer era (1962), una historia de la Gran Hambre irlandesa de los años 1840 que era crítica del manejo del gobierno británico del hambre, en singling particular el señor Charles Edward Trevelyan para la crítica, aunque realmente reconociera que el gobierno británico asistió durante la primera fase del hambre. El segundo era el primer volumen de la reina Victoria: Su Vida y Tiempos (1972). Era incapaz de completar el siguiente volumen de la biografía; murió en Londres en 1977 a la edad de 80 años.

Cecil Woodham-Smith se designó CBE en 1960. Recibió doctorados honorarios de la universidad Nacional de Irlanda en 1964 y la universidad de San Andrés en 1965. También se hizo un socio honorario del Colegio de S. Hilda (su alma máter) en 1967.

Alan Bennett escribió de ella:

Cecil era una mujer frágil con un cráneo de pajarito diminuto, que mira más bien Elizabeth I (en la vida posterior) que Edith Sitwell alguna vez hizo (y menos sus pendientes de chapa). Irlandés, tenía un ingenio de Firbankian y un giro encantador. ‘¿Sabe el Atlántico en absoluto?’ una vez me preguntó y puse la línea en el Hábeas corpus y conseguí una risa grande en ello. De una magnífica familia irlandesa era completamente esnob; conversación de alguien dijo: ‘Entonces se casó con Mitford … pero esto es una etapa por la cual cada uno pasa.’ Incluso darían al comentario más ordinario su propia torcedura particular y podría ser completamente el campo. La conversación había dado vuelta una vez, ya que las conversaciones van, a carretillas elevadoras. El sentimiento que la maquinaria industrial podría ser remota de la esfera de Cecil del interés que dije: ‘¿Sabe cuál una carretilla elevadora es?’ Me miró en su mejor manera de Annie Walker. ‘Hago. A mi coste.’

Enlaces externos

http://www.users.drew.edu/wrogers/famine.html/Reference

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