Nicolas-Jacques Conté

Nicolas-Jacques Conté (el 4 de agosto de 1755 – el 6 de diciembre de 1805) era un pintor francés, ascensionista, oficial del ejército e inventor del lápiz moderno.

Nació en el Santo Céneri près Sées (ahora Aunou-sur-Orne) en Normandía y se distinguió para su genio mecánico que era del gran provecho al ejército francés en Egipto. Napoleón le llamó “un hombre universal con gusto, entendimiento y genio capaz de crear las artes de Francia en medio del Desierto árabe.”

Aeronáutica

Uno de su interés temprano mientras todavía en Sées estaba en la ciencia recién en vías de desarrollo de la aeronáutica. Hizo al menos un globo de aire caliente que llegó en avión el cuadrado público. Contribuyó a la mejora de la producción de gas de hidrógeno, así como el tratamiento del bolso de gas del propio globo.

En Egipto Conté se pidió ejercer su maestría en ir en globo y se pidió preparar una subida para la celebración del Año nuevo francés el 22 de septiembre de 1798. No estuvo suficientemente preparado así el acontecimiento se pospuso al 1 de diciembre. En esa ocasión sus esfuerzos se encontraron con un cerca del desastre. El globo prendió fuego y los egipcios recibieron la impresión que lo que se había demostrado era una máquina de guerra para prender fuego a los campamentos enemigos. En una segunda tentativa con un globo más grande, se dice que la subida se atestiguó en Esbekia Square por 100,000. Es probable que el uso del globo en Egipto se limitara con impresionar la población local y nunca se encontrara conveniente con objetivos militares. Al-Jabarti, (‘Abd al-Rahman al-Jabarti al-Misri) en su cuenta de la subida dijo “Su reclamación que este aparato parece a un buque en el cual la gente se sienta y viaja a otros países a fin de descubrir noticias y otras falsificaciones no parecieron ser verdad.”

La escritura y el dibujo de equipo

Conté inventó el plomo del lápiz moderno a petición de Lazare Nicolas Marguerite Carnot. La república francesa estaba entonces bajo el bloqueo económico e incapaz de importar el grafito de Gran Bretaña, la fuente principal del material. Carnot pidió que Conté creara un lápiz que no confió en importaciones extranjeras. Después de varios días de la investigación, Conté tenía la idea de mezclar el grafito pulverizado con la arcilla y presionar el material entre dos medio cilindros de madera. Así se formó el lápiz moderno. Conté recibió una patente para la invención en 1795 y formó el la Société Conté para hacerlos. También inventó el creyón conté nombrado por él, un palo pastel difícil usado por artistas.



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