Mesonychid

Mesonychia ("Garras Medias") son un subpedido extinguido del medio a artiodactyls carnívoro con el tamaño grande (ungulados hasta tocados con la punta del pie). Primero aparecieron en Paleocene Temprano, entraron en una decadencia aguda al final de Eoceno y murieron completamente cuando el último género, Mongolestes, se extinguió en Oligocene Temprano. Mesonychids probablemente provino en Asia, donde mesonychid más primitivo, Yangtanglestes, se conoce de Paleocene temprano. También eran los más diversos en Asia, donde ocurren en toda la fauna del comandante Paleocene. Ya que otros carnívoros como el creodonts y condylarths eran raros o ausentes en estas comunidades de animal, mesonychids con la mayor probabilidad dominó el lugar del depredador grande en Paleocene de Asia. Un género, Dissacus, con éxito extensión a Europa y Norteamérica por Paleocene temprano. Dissacus era un carnívoro con el tamaño de chacal que se ha encontrado por todas partes del hemisferio norte, pero su género de la hija, Ankalagon, del temprano al medio Paleocene de Nuevo México, era mucho más grande, creciendo a la talla de un oso. Las especies del género posterior, Pachyaena, entraron en Norteamérica por el Eoceno más temprano, donde evolucionaron en especies enormes que superan hasta Ankalagon en la talla. Mesonychids en Norteamérica eran sin duda los mamíferos predadores más grandes durante Paleocene temprano al Eoceno medio.

Características

El mesonychids llevaba un fuerte, aunque superficial, parecido a lobos. Mesonychids temprano tenía cinco dígitos a sus pies, que probablemente permanecieron llanos por la tierra durante el andar (plantigrade locomoción), pero más tarde el mesonychids tenía cuatro dígitos que terminaron en cascos diminutos en todos sus dedos del pie y cada vez más bien se adaptaron a la marcha. Como miembros que corren de los ungulados hasta tocados con la punta del pie, mesonychids (Pachyaena, por ejemplo) anduvo por sus dígitos (digitigrade locomoción). Estos "lobos en cascos" eran probablemente uno de los grupos del depredador más importantes (aunque puedan haber sido limpiadores) en los ecosistemas de Eocene y Paleocene tardíos de Europa (que era un archipiélago entonces), Asia (que era un continente de la isla), y Norteamérica. La dentición de Mesonychid consistió en muelas modificadas para generar vertical esquilan, muelas inferiores parecidas a una lámina delgadas, y muescas de carnassial, pero ningún carnassials verdadero. Las muelas lateralmente se comprimieron y a menudo embotan y probablemente se usaron para esquilar la carne o huesos aplastantes. Muchas especies se sospechan de ser comedores del pescado, y se considera que las especies más grandes han sido limpiadores.

Phylogeny y relaciones evolutivas

Mesonychians mucho tiempo se consideraron una vez ser creodonts, pero se han quitado ahora de ese pedido y se han colocado en tres familias (Mesonychidae, Hapalodectidae, Triisodontidae), dentro de su propio pedido, Mesonychia (o en el texto más viejo, "Acreodi"), o dentro del pedido Condylarthra como la parte de la cohorte o superordenan Laurasiatheria. Casi todos mesonychids son, por término medio, más grandes que la mayor parte de Paleocene y Eocene creodonts y miacoid carnivorans. El pedido es a veces mandado a por su nombre más viejo "Acreodi." Técnicamente hablar, el término "mesonychid" manda expresamente a los miembros de la familia Mesonychidae sólo, como las especies del género Mesonyx. Sin embargo, ya que el pedido también se renombra para Mesonyx, el término "mesonychid" es usado ahora para mandar a miembros del pedido entero Mesonychia y las especies de otras familias dentro de ello.

Relación con ballenas

Mesonychids poseen dientes de la muela triangulares extraños que son similares a aquellos de Cetacea (ballenas y delfines), sobre todo aquellos del archaeocetids, así como tener anatomías del cráneo similares y otros rasgos morphologic. Por esta razón, los científicos habían creído mucho tiempo que mesonychids eran el antepasado directo de Cetacea, pero el descubrimiento de miembros traseros bien conservados de cetáceos arcaicos así como análisis de phylogenetic más recientes ahora indica que los cetáceos son más estrechamente relacionados a hippopotamids y otro artiodactyls que son a mesonychids, y este resultado es consecuente con muchos estudios moleculares. La mayor parte de paleontólogos ahora dudan de la idea que las ballenas se bajan de mesonychids, y en cambio sugieren que las ballenas o se bajan de o comparten un ancestro común con el anthracotheres, los antepasados semiacuáticos de hippos. Sin embargo, la agrupación cercana de ballenas con hipopótamos en cladistic sólo analiza superficies después de la eliminación de Andrewsarchus, que a menudo se ha incluido dentro del mesonychids. Una conclusión posible consiste en que Andrewsarchus no es un mesonychid, pero mejor dicho estrechamente aliado con hippopotamids. La incertidumbre corriente puede reflejar en parte la naturaleza fragmentaria de los restos de algún fósil crucial taxa, como Andrewsarchus.

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