Juan Antonio Escurra

Presidente de Paraguay a partir de 1902 hasta 1904.

Nació el 6 de mayo de 1859 en Caraguatay, departamento de la Cordillera. Se casó con Josefa M. Rojas, mujer de una familia tradicional, que más tarde sería la Primera dama de la nación. Su familia trabajó cultivando algodón, maíz y frutas. Después de Uriarte y Egusquiza, era el tercer presidente con el apellido vasco.

Principios

Fue a la escuela en su ciudad natal, y más tarde dedicó a la agricultura. En 1879, a la edad de 20 años se afilió al ejército. Consiguió promociones importantes. En 1891 era el Comandante nombrado en Misiones; durante el mayo de 1892 se promovió al Teniente coronel y el 24 de agosto de 1897 al Coronel de la nación. Su promoción más importante era al Subteniente de la Caballería. Era la parte del golpe que derrocó al gobierno de Emilio Aceval. Tenía una participación importante en el disturbio el 18 de octubre de 1891, en el cual defendió al gobierno del general Egusquiza.

Su gobierno

Era el presidente de Paraguay a la edad de 43 años, entre el 25 de noviembre de 1902 y el 19 de diciembre de 1904. Podría completar su período del gobierno porque la revolución en 1904. El Vicepresidente era Manuel Dominguez, que también se adhirió a la revolución. El gabinete de Escurra estaba el más joven alguna vez, porque el miembro donde sólo de 26 a 43 años. Eran: Fulgencio R. Moreno, Juan Bautista Gaona y Emiliano González Navero en Tesorería; Eduardo Fleitas y José Emilio Pérez en el Ministerio de Gobernación; Cayetano Carreras en el Departamento de la Cultura y Justicia; Antonio Cáceres, Patricio Escobar, Bernardino Caballero y Benigno Ferreira con guerra y Marina; Pedro Pablo Peña, Cayetano Carreras, Gualberto Cardús Huerta y Cecilio Báez en el Ministerio de Asuntos Exteriores.

Trabajo principal

Durante su gobierno la escuela prestigiosa San José se fundó, la moneda nacional y presupuesto estabilizado. El dinero tenía un valor respetable durante su gobierno. El comercio creció perceptiblemente, la firma Casal Ribeiro exportó con éxito el tabaco y simpatice con Europa; Rius y Jorba exportó el cuero y la lana en grandes cantidades. Arturo Rebaudi, según el decreto del 21 de marzo de 1904, era como el delegado al 2do Congreso Médico, en Buenos Aires; la primera clase de Medicina de la universidad Nacional se graduó; San Antonio se declaró un distrito, Artigas Solar se donó a Uruguay, la construcción de un monumento a los Héroes de Ytororó se autorizó y el Código argentino del Comercio se adoptó.

Relaciones internacionales

El 29 de diciembre de 1903 Cecilio Báez se nombró plenipotenciario en México y los Estados Unidos. O’Leary era el inspector de la Lotería Nacional. En 1902 Silvano Mosqueira se marchó a su posición en el secretario de la Municipalidad y fue sustituido por Federico Chávez. En 1903 Tomás Matto dejó su posición en la Oficina central de policía, el Consejo Económico y Administrativo de Mbuyapey se creó, teniendo Ceferino Ayala como el presidente y Carlos Pastore como el Vicepresidente. Fernando Vera se designó caligráfico de la Biblioteca Nacional en el reemplazo de Alberto Correa y el gobierno donado a Uruguay “Artigas Solar”.

Educación

Entre los acontecimientos que vale la pena mencionar en la educación es la organización del Primer Congreso Nacional de Profesores durante el febrero de 1903 y la adopción del “Plan de Franco” en la Escuela Nacional el 25 de marzo de 1904. Que mismo año el poeta Narciso R. Colmán se designara al magistrado en el lugar de Caballero. En 1903 graduado la Facultad de medicina: Andrés Barbero, Ricardo Odriozola, Manuel Urbieta y Eusebio Taboada, entre otros.

En el agosto de 1904 había un movimiento militar inquieto que se instaló Villeta y en octubre hecho explotar como una revolución que terminó en el derrocamiento del gobierno de Escurra, y con ello, venir el final del gobierno republicano y el principio de la era Liberal. Después de su destitución, Escurra se retiró de la política, volviendo a una vida simple lejos del paisaje público. Se trasladó al chalet Hayes, donde formó a una familia.

Carrera política

Entre 1898 y 1902 era el Ministro de guerra y Marina, durante el gobierno de Emilio Aceval y Héctor Carvallo. Era el miembro del Partido de Colorado.

Adiós con honores

El coronel Escurra murió en el chalet Hayes el 24 de agosto de 1929. El Poder ejecutivo, según el decreto, dispuso esto se honraría. Una estela se sostuvo en “Palacio de López” y su cuerpo se sepultó en el cementerio de Recoleta. Cuando el coche que transportó los restos mortales de Escurra llegó al puerto de Asunción, allí se pagaron los honores militares oficiales. Muchos participaron de su entierro: Eligio Ayala, el presidente José P. Guggiari, miembros de la Corte Suprema y el Parlamento, varios miembros del partido del mismo tipo y familias de la clase altas. Había una masa solemne en la Catedral Metropolitana dada por el arzobispo de Asunción, Juan Sinforiano Bogarín.



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